Phoenix liefert US-Forschern Beweis: Salzwasser auf dem Mars

Gib es tatsächlich flüssiges Wasser auf dem Mars ? US-Forscher glauben mit dem US-Roboter „Phoenix“ jetzt einen Beweis für diese These liefern zu können. Der Roboter photografierte Trophen auf seinen Beinen.

Die Wissenschaftler nehmen an, dass die Fotos Wasser und Schmutz zeigen, die bei der Landung des Mars-Roboters hochgespritzt sind.

US-Professor Nilton Renno: „Eine große Zahl von physikalischen und thermodynamischen Beweisen belegt, dass Salzwasser derzeit auf dem Mars alltäglich sein könnte.“

Das ließen die inzwischen ausgewerteten Daten und Bilder von „Phoenix“ vermuten. Salze aus dem Boden könnten zu Salzwassertaschen führen, die unter den beobachteten Temperaturschwankungen in den arktischen Marsgebieten nicht gefrieren würden, sagte Renno. Bislang sind auf dem Roten Planeten nur gefrorenes Wasser im Boden und Wasserdampf in der Atmosphäre nachgewiesen worden.

Die Analyse habe große Bedeutung für viele Aspekte der Planetenerkundung einschließlich der Frage nach der Bewohnbarkeit des Roten Planeten, meint Renno: „Flüssiges Wasser ist eine unverzichtbare Zutat für Leben.“

Am 26. Mai 2008 war der Roboter „Phoenix“ auf dem roten Planeten „Mars“ gelandet. Er hatte zuvor eine 680 Millionen Kilometer lange Reise hinter sich gebracht. Dann sollte er nach Spuren von Wasser suchen. Jetzt ist er offenbar fündig geworden. Die Raumsonde hat aber in der Zwischenzeit ihre Funktionstüchtigkeit eingebüßt.

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